《少,但是更好》心得:做更少、活更好的三个方法

硅谷企管顾问教你忠于自己的生活,而不是别人期待你过的生活

《少,但是更好》心得:做更少、活更好的三个方法

你有没有觉得自己忙到分身乏术?你认为自己工作过度,而且无法发挥实力?你发现自己总是在做不重要的事情?我认为,最令人感到沮丧的感觉,莫过于自己忙碌了半天,回头望去,却没有达成任何目标。其实,我们需要的不是“完成更多”,而是“有纪律地追求更少”。

这本书在说什么?

《少,但是更好》的作者是硅谷知名的企管顾问葛瑞格.麦基昂(Greg McKeown),他同时也是广受欢迎的《哈佛商业评论》专栏作家。他在世界各地讲授“专准主义”(Essentialism)的工作和生活法则,希望人们可以摆脱“穷忙”的状态,专注在生命最重要的事情上面。

作者认为“专准主义”是一套人人可用的方法,可以帮我们“选择做更少的事,但是却活出更好的人生。”在书中,他把这套方法拆解成三个步骤。第一,要精挑细选,判断出“最重要”的事情,然后全力投入;对于其他次要的事情,勇敢拒绝。第二,要化繁为简,把琐碎的事情降到最少,把心力留给最重要的事情。第三,要准确执行,为了让自己在重要的事情全力以赴,我们必须减少执行时候的阻力和痛苦。

这本书的论述融合了许多产学界的研究,加上作者担任企管顾问的实务经验,更援引了诸多硅谷企业家的真实案例。值得注意的是,这本书的主要视角是从“企业管理者”的角度出发,对于普通的职场工作者来说,对于书中案例的共鸣会偏弱。只是,换个角度思考,这本书的关键在于“专准主义”背后的精神,以及帮我们认识“少即是多”的概念。真正实务面的应用,则需要我们自行举一反三。

小心贫瘠的忙碌人生。

古希腊哲学家苏格拉底(Socrates)

《少,但是更好》心得:做更少、活更好的三个方法

什么是“专准主义”?

作者对于“专准主义”的基本定义是:“你唯有允许自己不再照单全收,不再对每个人说好,你才能对真正要紧的事情做出最高贡献。”相较于我们平常的思考,会觉得每件事情都很重要,都不能错过,但专准主义的最底层思考却是:“绝大部的事情都是‘不重要的’”。

也就是说,真正重要的事情,其实少之又少。

书中也破解了一个常见的迷思,就是我们可能会觉得,“成功”就是可以完成“很多”成就的人。但是作者认为正好相反,他提到:“当我们有了一个明确的目标,它会引领我们迈向成功。但我们的成功也会让自己得到新的选项和机会。这听起来虽然是一件好事,但是要记住,这些选项会经常干扰、诱惑、吸引我们。原本清晰的思绪会变成一团混乱,我们很快就会发现自己忙到分身乏术。”

成功”很可能会伪装成“失败的催化剂”,让我们以为能者多劳,而开始多头马车,什麽事都想揽在身上做。而专准主义就是这个现象的“解方”,透过“精挑”、“简化”、“准确执行”三个步骤,帮我们重新专注在那些“真正重要的事情”上面。

1.如何精挑?

专准主义的第一个步骤,是学会辨识“大多数的琐事”和“少数重要的事”。

我们应该注意,正确辨识出两者的方法,并不是“盯著眼前的事情”一直看,而是要创造出一个空间和时间,让自己退一步从大局的角度去观察。聚焦靠得不是一直注视著某个东西,而是不断地调整和适应视野。如此一来,才能真正聚焦在这些事情上面,做出正确的判断。

因此,为了拥有“焦点”,我们必须逃离日常以便聚焦。

作者说:“当我们说到焦点的时候,指的不是挑一个问题或可能性,然后著魔似的思考它。这边指的是聚焦,是为了探索 100 个问题和可能性而创造出空间。”只有当我们在每天的生活,都“刻意”安排出一个时间,用来思考和规划,才有可能判断出哪些是“琐碎的事”、哪些是“重要的事”。

只是稍嫌可惜的地方,在于判断琐事和要事之间作者并没有提供很具体的“挑选原则”。我认为,一旦我们替自己预留了时间和空间,就可以用“艾森豪矩阵”这套方法,从急迫性和重要性的两种角度,来对每一件事情做出轻重缓急的分类。我自己习惯在每天早晨起床,就使用子弹笔记安排当天的重点任务,利用艾森豪矩阵,把“重要/急迫”和“重要/不急迫”的事情安排上去,捨弃掉其他不重要的。你可以在每天都预留一个固定的时间,用来安排优先次序。

如同作者所说:“我们的最高优先事项,就是保护我们排定优先次序的能力。”记得让自己退一步,重新检视,重新聚焦。

如果你不替自己的生活排定优先次序,别人就会代劳。

《少,但是更好》心得:做更少、活更好的三个方法

2.如何简化?

在第二个步骤裡,有两个方法让我印象深刻。

第一个方法是“简化目标”。

作者提到在硅谷,有很多的公司都设计了一套“浮夸”的使命宣言,像是“透过优质的客服、创新、品质,来达成利润成长”,或是“成为每一个市场的领导者,并使我们的顾客和股东受益”。这类型的使命宣言,好像放到任何一家公司都适用。而且,还有很多公司喜欢加入一堆“流行语”(Buzzword),像是最近的元宇宙、区块鍊、NFT、加密货币,如果你听到某一家公司把这些字全部都放在使命宣言裡,你一定要特别当心。华丽和複杂,是专准主义的敌人。

简化目标的最佳范例,莫过于玛莎.福克斯(Martha Fox)的故事。她被指派为英国首任的“数位推手”,她在撰写自己的职务目标的时候,捨弃了一堆华丽的数位词藻,她和团队只写下了一句话:“在 2012 年底以前,让英国每一个人都可以连上网路。”这个描述,可以清楚地回答“我们怎麽知道自己成功了?”这个问题,是成是败,一目瞭然。

专准主义者会记得坚守简单的本质,完成最重要的事。

第二个方法是“懂得拒绝”。

美国十九世纪幽默作家乔许.比斯林(Josh Billings)曾经说过:“这一生,有半数的烦恼源自于答应得太快,而非拒绝得不够快。”作者对此进一步补充,普通人常常会不假思索地,答应了太多的事情,接受了太多请求,最后却赔上了拖延、超载和懊悔的心情。

回到专准主义的核心思想:“绝大部分的事情都是不重要的”。如果有任何的事情或请求,你觉得“还好而已”,那就不要答应;反之,如果你觉得“太棒了,这件事非我不可”,那你就点头。做出回应之前,记得回顾自己的真正目标,任何偏离目标的事情,都是明确的“不”。我在写完了〈“如何拒绝”是一门艺术,更是我们每个人的必修课题〉这篇文章之后,再读到这个段落,更是心有所感。

专准主义强调在生活中要善用“减法”,而不是永无止尽的“加法”。

生活的智慧,就在于消除那些不必要的东西。

林语堂

3.如何准确执行?

第三个步骤裡,当我们朝著真正重要的事情前进时,就可以遵循“完成胜过完美”这个准则。

作者举他自己为例,他喜欢採取硅谷企业常用的“最小可行产品”(Minimal Viable Product)来推动进度,这个概念指的是“提供顾客既有用、又有价值的最简单产品。”他运用在自己的“写书”过程上面。他会先在 Twitter 上面分享一个简短的想法,如果这个想法引发了共鸣,他就会在《哈佛商业评论》上面写一篇部落格文章,最后再把这些文章整理成这本书的主要内容。

透过这种方式,他专注在执行“最小”的事情上面,又能一步步推动自己的进展。

在书中,作者引用了一位橄榄球教练的座右铭,让我眼睛为之一亮。这位教练名叫赖瑞.盖尔维克斯(Larry Gelwix),过去 36 年来他领军的高中球队,战绩是 418 胜 10 败。当别人採访他胜利的秘诀时,他说:“我们只是一直赢。”他指的不只是胜场的纪录,而是“”(Win)的三个英文字的缩写:“当下最重要的是什麽?”(What’s Important Now?)他总是教导球员,只要去做好“此时此刻”的动作和跑位就可以了,别去担忧过去和未来的表现。

总结专准主义的三个步骤,透过第一步“精挑”,选择真正重要的事情;第二步“简化”,捨去和拒绝一切不重要的事情;第三步“准确执行”,全心全意投入在当下最重要的事情。

《少,但是更好》心得:做更少、活更好的三个方法

后记:少即是多

我认为《少,但是更好》是一本教我们“少即是多的‘重要性’”的书,我特别喜欢书中的这句话:“当我们回顾自己的事业和生活时,你想要看到一长串其实不太重要的成就清单,还是只看到少数几个具有真正意义和重要性的主要成就呢。”或许,追求的更少,意味著更好。

不过我在开头有提到,这本书大部分是从企业主管的角度切入(许多原文都刊登在《哈佛商业评论》上),所以有很多建议是适用在“领导者”身上,但不见得这麽适用于普通员工。如果你还没读这本书,就已经对“少即是多”的概念完全买单,或者已经身体力行了,那麽这本书你就可以跳过。

在读完这本书后,如果你想要更“具体”的行动策略,我会推荐另外的三本书。想学习如何挑选任务、排定优先序,就读《深度工作力》去找出有价值的“深度”工作。想学习化繁为简和减法策略,就读《极度专注力》,这本书会教你排除分心和干扰。想学准确的执行,就必须养成一种持续性的习惯,在这方面没有书写得比《原子习惯》更好了。

最后,在什麽时候,我们才会知道自己走在专准主义的道路上呢?最贴切的,莫过于作者的这段描述:“当别人说好的时候,你会发现自己说不。当别人在工作的时候,你会发现自己正在思考。当别人忙著说话的时候,你会发现自己正在倾听。当别人在聚光灯下争夺目光的时候,你会发现自己在场边等待真正发光的时刻来临。当别人在增加他们履历表上的转职经验时,你正在打造有意义的事业。当别人过著充满压力和混乱的生活时,你正过著充满影响力和成就感的生活。”

在这个有太多事情可以忙的社会中,成为一个专准主义者,正是一种安静的革命行动。希望我们都能做得更少、活得更好。

人若活得简单,知足必会到来。简单对幸福而言极为重要。

达赖喇嘛

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