《活出意义来》读后心得:集中营幸存者教我的3件事

除了生活中的小确幸之外,我们还要追寻什么?

《活出意义来》读后心得:集中营幸存者教我的3件事

《活出意义来》的特别之处

为什么我会挑 《活出意义来》 这本书名非常俗气的书来读?因为我在太多经典书籍、其他爱书人的部落格中、甚至许多名人的推荐书单裡,看到这本书了。这本书出现的频率,大概只略输给罗马皇帝 Marcus Aurelius 的《沉思录》。

在读这本书之前,我读过了赛门‧西奈克(Simon Sinek)的《先问,为什么?》和《找到你的为什么》,对于找到“为什么”在个人成长和企业发展中的决定性影响力,也有了初步的认识。因此在读这本书的过程中,我时常回想起这两本书的内容。

而本书《活出意义来》则像是这个概念的前身,探讨人应该寻找自己为何而活的意义,作者也多次引述尼采的话:

人只要参透为何而活,即能承受任何煎熬。
He who has a why to live can bear almost any how.

尼采

这本书在谈什么?

作者维克多.弗兰克(Viktor E. Frankl)是个在二战时期经历过纳粹集中营的倖存者,他同时也是一位神经学家暨心理医生。这本书就是他在集中营倖存下来的真实经历。

这本书分为两个部分,前半段是作者半自传式的描述自己在集中营生活的点点滴滴,保留了身为难民第一人称视角的见闻和思想。作者在集中营观察到一个现象,并把难民大致分为两类:

  1. 倖存下来的总是那些找到生命意义、拥抱一丝希望坚持下去的人,儘管他们其中有许多捱不到最后。
  2. 那些认为生命已毫无意义,失去求生意志、漫无希望的人,或早或晚,全都死了。

后半段则回归到从心理学角度,讲述意义治疗法的基本概念。这些在集中营观察到的种种,被作者记录下来并且内化成自创的“意义治疗法”(Logotherapy),协助病人 — — 或如我们这般的普通人 — — 找到其生命的意义,活出属于自己独一无二的人生。

作者反对环境决定论,认为人最可贵之处在于面对逆境仍可保有自由意志:

人所拥有的任何东西都可以被剥夺,唯独人性最后的自由 — 也就是在任何境遇中选择一己态度和生活方式的自由 — 不能被剥夺。
Everything can be taken from a man but one thing: the last of the human freedoms — to choose one’s attitude in any given set of circumstances, to choose one’s own way.

《活出意义来》读后心得:集中营幸存者教我的3件事

1.刺激与回应之间的空隙

作者在集中营的生活,所有身外之物、仅有的尊严和身体自由完全被剥夺,身旁尽是绝望与痛苦的氛围。在这样的绝境之下,作者体悟到了一个道理,儘管外在环境再怎样无法忍受,外在条件再怎样不受自己控制,人的内心却仍可保有“人类终极的自由”(the last of the human freedoms),也就是选择如何回应生命意义的自由。

我想引用领导与管理大师史蒂芬・柯维(Stephen Covey)在《与成功有约:高效能人士的七个习惯》裡面对本书的精闢见解,用来说明此书要传达的核心精神:

在刺激与回应之间有个空隙,让我们有权选择如何回应,而我们的回应则决定了我们的成长与自由。
Between stimulus and response there is a space. In that space is our power to choose our response. In our response lies our growth and our freedom.

上面这段引言有个轶闻趣事,在网路上流传的这段话,常常都标注是本书作者弗兰克的引言,但实际上作者从未说过这段话。

现在广为人知的版本,大致上是柯维在自己的书中,为了描述弗兰克的核心精神,几经琢磨后才成型的文字,完整的短篇研究可以参考这个网站 Quote Investigator。无论如何,这段话在我心中的地位丝毫不受影响,其传达的意境也得以完整的被保留。

2.成功无法刻意追求

作者认为,人类存在的目标,本质上是要“自我超越”,而非“自我实现”(以下替换成比较好懂的字眼,“自我超越”=“生命意义”:“自我实现”=“成功”)。

成功若做为人存在的目标,则越拼命追求它,越是得不到它。一个人为了实践其生命意义而投注了多少心血,就伴随多少程度的成功。成功只是实现生命意义过程中附带产生的结果。

就像《先问,为什么?》提到的故事,潜心追寻“飞行器能改变世界并造福大众”的莱特兄弟,最终打败了汲汲营营追寻“功成名就”的兰利。

成功就像幸福一样无法刻意追求:它是种随之而来的东西 — — 当一个人献身于伟大事业时,产生不期而至的副作用 — — 或倾心臣服于爱人时的副产品。
For success, like happiness, cannot be pursued; it must ensue, and it only does so as the unintended side effect of one’s personal dedication to a cause greater than oneself or as the by-product of one’s surrender to a person other than oneself.

有感于追求幸福“小确幸”的观念深植人心,这边要给自己一个善意提醒。

人们如何评价幸福?幸福感较高的时候,我们感觉自己生活舒适、身体健康、买得起需要跟想要的东西。幸福感较低则源自于不舒适的生活、心理上的压力跟担忧、生活上较弱的消费力。因此,仅追求幸福的结果,反而具有较为自私、安逸、物质享受的倾向。

反倒是找到生命意义的人们,较在乎如何给予和贡献,自己的不舒适与辛苦劳碌跟生命的意义比起来,孰重孰轻一目瞭然。也因此,这些人才能在刺激与回应的空隙间,做出对生命意义负责的选择,而非仅出自生物本能。

行文至此,深刻体悟到人之所以不同于其他动物,其精神层面的超脱能力已不证自明。自我思辨的过程中,找到这篇文章对于“幸福/快乐”有更深刻的分析,引述其中学者 Kathleen Vohs 的一段话加以说明。

那些只追求幸福的人只有从其他人身上得到了好处,才会感得幸福;但是那些追求生命意义的人,会在给予他人时享受到愉悦。
Happy people get a lot of joy from receiving benefits from others while people leading meaningful lives get a lot of joy from giving to others.

3.像正在经历第二遍生命般地活著

作者要我们假想现在已成过往,而过往已无法改动,因此在有限的生命中,我们做出的所有选择都具有决定性的意义。书中这段话让我感触特别深:“人就该这么活著,就像你正在经历第二遍的生命,而现在马上又要犯跟第一次同样的错误。”

这个观念跟电影【真爱每一天】如出一辙,电影主角原本具有穿越时空的能力,可以无限次地回到过去品尝人生。但最后他悟出的道理就是这句话,把每一天、每个片刻当作最后一次活出精彩,仅活一次也足矣。

这句话不时让我回顾过去许多的时刻,那些缺乏勇气跨出的第一步、缺乏自信而挤不出的微笑、那些“为什么么当初不那样做”的种种时刻。如果我们仅能活一次 — 也是科学观测到的事实 — 是不是就该活出最无悔的样貌?

《活出意义来》读后心得:集中营幸存者教我的3件事

扶老太婆过马路的故事

至今依然记得,那天是个很平凡的周末假日,我从新竹巨城骑机车返家的路上停了个红绿灯,旁边停了两辆机车和一辆计程车。斑马线上有位老太太从对向车道缓缓地走来,从她的步行速度不难预测,待会绿灯亮起时,她仍走不完斑马线。

果不其然,绿灯亮起时她只走到计程车前方,而我面前的两辆机车犹如鸣枪出闸的赛马,油门一催头也不回地从老太太眼前呼啸而过。

不同于那些没良心的傢伙,我缓缓地骑到斑马线旁,将车头转了九十度挡在机车道上,下车并立起脚架。我走到老太太身边用左手搀扶著她,右手高举示意机车道来车减速,接踵而来的机车见状减速,我就这样慢慢地带著她过完这段马路。

随后,跟被我挡道的机车骑士们鞠躬道歉,牵起我的车继续前行,带著满足和愉快的心情离开现场。但为什么我现在却记不得她和蔼的脸庞和充满感谢的微笑?为什么眼前的影像忽然模糊了起来…

原来,真正难堪的是,上面这段宛如电影情节的故事并没有发生,我是出闸的第三辆机车,头也不回地留下在原地可能万分惊恐的她。这段至今仍挥之不去的画面,除了可能伴随馀生的懊悔,是生命给我的无价教训。

感谢这本书让我有勇气写出这段故事。

后记:赋予意义的自由

以前,若是随便一个人来告诉我:“环境不能限制你的心灵,人都有终极选择的自由,你可决定自己生命的意义,决定成为什么样的人”,我一定认为这人若不是来传道的教士,八成就只是个爱说教的老师。但这本书之所以非常能够说服我,就是因为 《活出意义来》 的作者亲身经历过集中营地狱般的环境,因此在生命的意义这个题目上,给予了我许多的共鸣。

如同美国作家霍华德.舒曼曾经说过一句很有意思的话:“别问这世界需要什么,要问你自己,有什么事能让你充满生命力,然后就去做吧!因为这世界需要的正是充满生命力的人。”弗兰克在书中也不断提到,不要去质问“生命有什么意义?”,而要问自己“你能为生命带来什么意义?”我们要记得自己才是该对自己负起责任的那个人。

最后,推荐这本给予我许多启发的经典之作给你,透过这本书,你会认识我们每个人都享有“赋予自己生命意义的自由”。无论外在环境如何地艰难和不可预测,在刺激与回应之间,我们的内在选择决定了我们是怎样的人。就像作者提醒的,把每个时刻当成是我们活过的第二遍生命,你要不要有所改变?

当情况不再是我们能改变时,我们的挑战就是“改变自己”。
When we are no longer able to change a situation, we are challenged to change ourselves.

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